Neuralgia del Trigémino

Neuralgia del trigémino

Neuralgia del Trigémino

El dolor relacionado con el nervio trigémino suele ser unilateral, en forma de crisis, correspondiendo a una o varias de las tres ramas del nervio.

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino es un tipo de dolor crónico que afecta a la cara. Causa dolor, ardor repentino o sensación de shock extremo.

La primera rama afectaría a la parte superior de la cara (en torno a la ceja), la segunda afectaría al tercio medio (a la de la nariz y labio superior), y la tercera al tercio inferior (zona del labio inferior).

Las crisis se ciñen estrictamente a estas zonas y cursan con brotes de dolor muy severo, incapacitante, inmovilizante, que impide cualquier actividad.

El dolor suele definirse como “rampazos”, o “descargas eléctricas”, que generalmente duran segundos y se desencadenan ante el más mínimo estímulo: el roce sobre la piel, el parpadeo, la masticación o la deglución (1).

Estas crisis dolorosas pueden darse aisladas en el tiempo, o sucederse una detrás de otra, continuamente, sin dejar que el paciente se relaje, generando miedo y ansiedad.

Tipos de neuralgia

La neuralgia del trigémino se mencionó por primera vez en un texto medieval persa, un poco después del año mil, aunque no fue descrita en la literatura médica hasta el año 1677 (2).

Su causa fue desconocida durante años, aunque ya en este escrito se refiere la posibilidad de que un vaso sanguíneo irrite por compresión la raíz del nervio, hipótesis que no fue demostrada hasta los recientes años 70 (3).

Actualmente, se pueden clasificar tres tipos de neuralgia del trigémino:

  1. Neuralgia clásica: Se evidencian cambios morfológicos en la raíz nerviosa, debidos a compresión de la misma por un vaso sanguíneo.
  2. Neuralgia secundaria: causada por una enfermedad concreta, como podría ser una esclerosis múltiple o un tumor, especialmente meningiomas o neuromas de fosa posterior.
  3. Idiopática. No hay ninguna causa conocida.

Tratamientos farmaceúticos

El tratamiento de elección es la administración de carbamazepina u oxcarbazepina, los fármacos antiepilépticos con mayor nivel de evidencia.

Estos medicamentos obligan a realizar analíticas periódicamente, para ir valorando la función hepática y renal (4).

La ozonoterapia sistémica, perfectamente tolerada, ha demostrado su eficacia protectora de estos órganos, y puede ser una alternativa en pacientes delicados que necesiten esta medicación para poder tener calidad de vida (5-12).

Si se detecta una compresión vascular se valorará el tratamiento con microcirugía para liberar la raíz nerviosa (13).

En los casos en que la neuralgia no responda a carbamazepina u oxcarbazepina se podrán ensayar otros medicamentos, generalmente depresores del sistema nervioso central, pues se trata de disminuir la excitabilidad de las neuronas trigeminales.

El baclofeno o la lamotrigina, entre otros, podrían ser ensayados (14).

Si un solo medicamento no resulta eficaz cabe la opción de emplear una combinación de varios.

En todo caso, las dosis y los medicamentos se ajustarán secuencialmente, según la eficacia y la tolerabilidad de cada paciente.

Tratamientos alternativos

Si no hubiese mejoría con los tratamientos farmacológicos pasaríamos a los tratamientos invasivos, realizando en primer lugar pequeños bloqueos periféricos en las zonas “gatillo” (cuyo estímulo “dispara” las crisis).

Éstos se podrán repetir periódicamente, ya que apenas molestan y el riesgo es mínimo. Se ha visto que esta estrategia potencia el efecto de los medicamentos (15).

Una alternativa para los casos más rebeldes sería la rizotomía percutánea.

Consiste en causar una lesión selectiva (térmica, química o compresiva) del ganglio o de las raíces del trigémino que estén afectadas.

No sin complicaciones, esta técnica ha demostrado resultados favorables, siempre en manos expertas (16).

Referencias:

  1. Harris W. Chronic paroxysmal trigeminal neuralgia. Neuritis and neuralgia. Oxford: Oxford University Press 1926; pp.150–222) (Kugelberg E and Lindblom U. The mechanism of the pain in trigeminal neuralgia. J Neurol Neurosurg Psychiatry 1959; 22: 36–43.
  2. Dewhurst K. A symposium on trigeminal neuralgia. J History of Medicine 1957; 12: 21–36.
  3. Jannetta PJ. Observations on the etiology of trigeminal neuralgia, hemifacial spasm, acoustic nerve dysfunction and glossopharyngeal neuralgia. Definitive microsurgical treatment and results in 117 patients. Neurochirurgia (Stuttg) 1977; 20: 145–154.
  4. Al-Quliti KW. Update on neuropathic pain treatment for trigeminal neuralgia. The pharmacological and surgical options. Neurosciences (Riyadh) 2015; 20: 107-114.
  5. Peralta C, Xaus C, Bartrons R, León OS, Gelpi E, Roselló-Catafau J. Effect of ozone treatment on reactive oxygen species and adenosine production during hepatic ischemia-reperfusion. Free Rad Res 2000; 33:595-605.
  6. Candelario-Jalil E, Mohammed-Al-Dalain S, Fernández OS, Menéndez S, Pérez-Davison G, Merino N, Sam S, Ajamieh HH. Oxidative preconditioning affords protection against carbon tetrachloride-induced glycogen depletion and oxidative stress in rats. J Appl Toxicol.2001; 21:297-301.
  7. Ajamieh H, Merino N, Candelario-Jalil E, Menéndez S, Martinez-Sanchez G, Re L, Giuliani A, Leon OS. Similar protective effect of ischaemic and ozone oxidative preconditionings in liver ischaemia/reperfusion injury. Pharmacol Res.2002; 45:333-339.
  8. Ajamieh HH, Menéndez S, Martínez-Sánchez G, Candelario-Jalil E, Re L, Giuliani A, Fernández OS. Effects of ozone oxidative preconditioning on nitric oxide generation and cellular redox balance in a rat model of hepatic ischaemia-reperfusion. Liver Int.2004; 24:55-62.
  9. Ajamieh HH, Berlanga J, Merino N, Sánchez GM, Carmona AM, Cepero SM, Giuliani A, Re L, León OS. Role of protein synthesis in the protection conferred by ozone-oxidative-preconditioning in hepatic ischaemia/reperfusion. Transpl Int.2005; 18:604-612.
  10. León OS, Ajamieh HH, Berlanga J, Menéndez S, Viebahn-Hánsler R, Re L, Carmona AM. Ozone oxidative preconditioning is mediated by A1 adenosine receptors in a rat model of liver ischemia/ reperfusion. January 2008; 21:39–48.
  11. Gultekin FA, Cakmak GK, Turkcu UO, Yurdakan G, Demir FE, Comert M. Effects of ozone oxidative preconditioning on liver regeneration after partial hepatectomy in rats. J Invest Surg.2013; 26:242-252.
  12. Aslaner A, Çakır T, Çelik B, Doğan U, Akyüz C, Baştürk A, Polat C, Gündüz U, Mayir B, Şehirli The protective effect of intraperitoneal medical ozone preconditioning and treatment on hepatotoxicity induced by methotrexate. Int J Clin Exp Med. 2015; 8: 13303–13309.
  13. Cruccu G, Gronseth G, Alksne J, Argoff C, Brainin M, Burchiel K, Nurmikko T, Zakrzewska JM; American Academy of Neurology Society; European Federation of Neurological Society. AAN-EFNS guidelines on trigeminal neuralgia management. Eur J Neurol.2008; 15:1013-1028.
  14. Lunardi G, Leandri M, Albano C, Cultrera S, Fracassi M, Rubino V, Favale E. Clinical effectiveness of lamotrigine and plasma levels in essential and symptomatic trigeminal neuralgia. 1997; 48:1714-1717.
  15. Lemos L, Fontes R, Flores S, Oliveira P, Almeida A. Effectiveness of the association between carbamazepine and peripheral analgesic block with ropivacaine for the treatment of trigeminal neuralgia. J Pain Res.2010; 3:201-212.
  16. Pollock BE. Surgical management of medically refractory trigeminal neuralgia. Curr Neurol Neurosci Rep.2012; 12:125-131.

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